菲擬取締離岸博彩 參議員憂全面封殺影響稅收

菲擬取締離岸博彩 參議員憂全面封殺影響稅收
菲律賓參議員Francis Escudero指POGO有害群之馬,但不應以偏概全,並指POGO帶來稅收。(互聯網圖片)

為遏止網上博彩對社會帶來的危害和亂象,早前菲律賓參議院籌款委員會呼籲總統立即關閉菲律賓離岸博彩運營商(POGO)行業。近日據外媒報導,菲律賓參議員Francis Escudero表示,如果全面禁止菲律賓離岸博彩(POGO)營運,將可能有必要提高其他方面的稅收,以彌補收入的不足,認為應顧全大局。他又指,POGO有害群之馬,但不應以偏概全,並指POGO為菲律賓政府帶來收入,「受惠於POGO,菲律賓博監機構PAGCOR的收入上升了幾百個百分點。」

據6月底的報導,2022年首8個月,菲律賓政府從POGO中獲得的收入接近44.4億菲律賓披索(8,010萬美元),而2021年全年的收入則為39.1億菲律賓披索。

去年參議院的籌款委員會成員曾批評PAGCOR對POGO的營運缺乏監督。早前參議員Sherwin Gatchalian尤其敦促應立即關閉POGOs。他指POGO對國內經濟缺乏益處、一些經營者的欠稅問題以及與行業相關的「犯罪影響」對社會造成危害。而今年6月,菲律賓財政部長Benjamin Diokno表示,POGO繼續存在會給菲律賓帶來聲譽風險,並列舉了允許它們繼續存在的社會成本,建議菲律賓取消POGOs。

不過參議員Francis Escudero上周則指,因為部分POGO可能與危害社會的活動有關,而要求全面禁止POGO,就好比因為一些巴士與空氣污染有關而要求全面禁止巴士一樣。另外,一些受惠於保留POGO的遊說團體則指,封殺行業可能會對經濟造成負面影響。服務提供商和菲律賓離岸博彩營運商協會表示,如果取締該類企業,將有23,000名菲律賓人會失去工作。

PAGCOR上周確認,所有POGO許可證持有者和服務提供商須在9月17日之前重新申請許可證,目的之一是清除當局認為的一些害群之馬。參議員Francis Escudero認為檢視POGO的發牌是一個「良好的開始」,但他補充,「PAGCOR應該與執法機構協調,讓執法機構知道是否有新牌照發出」。

自7月起,PAGCOR為離岸博彩執照持有者引入了新的監管框架。根據該框架,經營者必須擁有至少1億菲律賓披索的授權股本,其中2500萬菲律賓披索應為預繳股本。在此之前,最低資本為1,500萬菲律賓披索,其中300萬菲律賓披索為預繳資本。許可證的有效期為兩年。許可證申請費為10萬菲律賓披索,而以前的申請費則沒有固定金額。