預算案強徵120億額外足球博彩稅 馬會憂上調稅率削競爭力

預算案強徵120億額外足球博彩稅 馬會憂上調稅率削競爭力
馬會對增加博彩稅率的建議有強烈保留,指上調博彩稅率將帶來不可挽回的結構性問題。(Allin製圖)

財政司司長陳茂波今天(22日)公佈新一份財政預算案,指香港面對財政壓力,須設法在短期內增加政府收入,建議自2023/24年度起,在《博彩稅條例》下,向香港賽馬會徵收每年24億元額外足球博彩稅,為期5年,合共可為庫房帶來約120億元收入,而原有博彩稅稅率不變。隨後馬會發新聞稿指,香港的博彩稅率屬全球最高,馬會對增加博彩稅率的建議有強烈保留。上調博彩稅率將帶來不可挽回的結構性問題,危害馬會賴以成功的綜合營運模式,也徹底削弱馬會的持續競爭力,最終只會損害香港,使非法外圍及境外莊家成為唯一得益者。更重要的是,增加博彩稅率將嚴重影響馬會持續向香港賽馬會慈善信託基金作出捐獻的能力。

馬會又表示,理解政府今次決定向馬會於未來五個財政年度每年徵繳24億元,合共定額120億元的額外足球博彩稅的理由。在這五個財政年度期間,馬會的收入將因而大幅減少,重大影響馬會對慈善信託基金的撥款;然而,慈善信託基金不會減少每年批出的恒常捐款的水平。於2021/22年度,有關捐款高達45億元。馬會於2021/22年度,慈善信託基金在年度的恒常捐款以外,特別捐出21億元支援與新冠疫情有關的項目,以及支持香港特區成立25周年相關的社區活動 。

馬會重申正面對重大和迫切的需要,維持本身在全球的持續競爭力,更有效打擊非法外圍和境外莊家,並要充分掌握市場機遇,透過對資訊科技系統及賽馬資產的策略性投資,從而加強香港的國際賽馬及博彩中心地位,以媲美香港作為國家的國際金融中心地位。因此,馬會強烈促請特區政府認真檢討及長遠調低現時已是全球最高的博彩稅率,特別是介乎72.5至75%的賽馬博彩稅率。

馬會同時尋求政府的支持,冀能引入更多越洋轉播及全球匯合彩池。此外,馬會懇請政府展開對足球博彩發牌條件的檢討,給予馬會必需的彈性及競爭力,以應對來自非法外圍和境外莊家日益嚴峻的市場競爭及挑戰 ,以及緩解因須繳交額外足球博彩稅而引致收入下降的負面影響。

另外,據香港媒體引述政府消息人士指,現時賽馬會需繳納的稅包括足球、賽馬及六合彩博彩稅,當中賽馬稅率是淨投注金額的72.5%至75%,六合彩稅率是投注額(不扣除派彩開支)的25%,而足球稅率是淨投注額的50%。