憂澳洲皇冠墨爾本賭牌或不保 星億擱置合併計劃

憂澳洲皇冠墨爾本賭牌或不保 星億擱置合併計劃
基於澳洲皇冠的墨爾本賭牌可能不保,星億決定撤回與皇冠合併的計劃。

澳洲皇冠集團壞消息不斷,繼早前爆出集團涉洗黑錢醜聞後,據外媒報導,早前提出合併的澳洲星億娛樂集團認為,皇冠能否保住墨爾本賭牌存在不確定性,決定撤回與皇冠合併的建議。據指,有關交易涉及90億澳洲元(約515億港元)。

報導續指,星億表示維多利亞省監管機構就有關墨爾本皇冠的決定,有可能影響皇冠的價值,包括皇冠能否繼續持有墨爾本賭牌,或怎樣的條件下集團可以繼續持牌。不過,星億又指,公司未完全否定未來與皇冠的合作機會,只是今次合併計劃須擱置。皇冠亦表示,未來仍然有意願與星億洽談合併的可能,也會繼續考慮集團所收到的任何合作計劃。

有分析認為,星億考慮的可能是收購價,另外早前提出收購皇冠的美國黑石集團,也可能重訂條件。也有分析認為,星億退出並不意外,而皇冠集團所受的監管增加,對星億可能有利。

早前皇冠集團再爆出涉嫌洗黑錢的醜聞。《路透社》形容,皇冠一直努力嘗試向監管機構證明,公司能重整企業的內部風氣,但星億的有關決定令皇冠猶如失去證明自己的「救生圈」。而在早前的聽證中,維多利亞省監管機構的律師提出,皇冠集團未能有效重整內部文化,令其符合持牌條件,其墨爾本賭牌應被撤回。

另外,雖然新南威爾士州的監管機構早前指出,皇冠在符合賭牌要求方面的改革進度良好,有望在今年10月底前讓其悉尼項目開幕,但有分析認為,維多利亞省監管機構發現的問題,或會使新南威爾士州重新考慮皇冠項目開幕的時間表,意味着皇冠位於悉尼的度假村賭場或要待2022年才獲准開始營業。

不過也有分析認為,皇冠不會被取消賭牌,但需要在更嚴格的監管下營運,而集團需要更大刀闊斧地改革,才能說服有關機構繼續發牌。

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