外媒指澳洲皇冠捲洗黑錢指控遭調查 發盈警今財年料錄虧損

外媒指澳洲皇冠捲洗黑錢指控遭調查 發盈警今財年料錄虧損
澳洲皇冠疑容許外國遊客在酒店帳單透過信用卡交易兌換籌碼,被指控涉嫌洗黑錢。(互聯網圖片)

澳洲皇冠集團再次面對洗黑錢的醜聞。綜合外媒報導,皇冠被指於2012至16年間,容許賭客在酒店的帳單,以信用卡付款兌換籌碼或現金。維多利亞省皇家委員會上周四起(7月1日)對皇冠的財務高層進行聽證,有關高層表示,公司就信用卡交易正持續檢討,有可能發現洗黑錢的迹象,且被發現的總金額可能超過1.6億澳元。目前,澳洲皇冠位於悉尼的新賭場暫被停牌。另外,皇冠周一(5日)發盈警,料截至今年6月止財年將錄虧損。

報導續指,皇冠集團於6月曾指,公司於2012至16年間違反維多利亞省的法律,容許外國遊客在酒店帳單透過信用卡交易兌換籌碼,上限為50萬澳元。皇冠防止金融犯罪部門的新任主管Steven Blackburn供稱,皇冠的資深員工早就知道有關做法,直至今年3月,有初級員工在培訓時提出擔憂,事件才曝光。

報導引述控方的委員會認為,皇冠集團並非對事件不知情,而是不在乎,是有意地在酒店櫃枱處理有關交易,並發出假收據。皇冠集團也被指未有向澳洲的金融監管機構報告大額交易,且把賭博相關的支付假裝成酒店類別支付,妨礙銀行報告可疑交易。

報導又指,有關做法於2016年有皇冠職員於中國被拘捕後暫停。目前,澳洲維多利亞省皇家委員會就皇冠能否繼續持有墨爾本賭牌進行聽證,至於悉尼的新賭牌已被暫停;聽證會將傳召多位皇冠高層,包括為集團的負責任博彩政策及涉嫌逃稅作供。

另外,皇冠周一就年度業績報告發盈警,未計算關閉成本及重大項目開支,公司EBITDA預期介乎2.4億至2.5億澳元之間,比2020年下挫逾5成。若扣減關閉成本及重大項目開支,EBITDA則預期介乎9,000萬至1億澳元之間。集團又預期,全年業績會錄得虧損。

皇冠指出,受疫情影響,旗下項目須暫停營業,且維多利亞省及西澳洲仍有調查進行當中,這些因素都有可能對2022年財政年度的業績構成負面影響,預期集團2022年財政年度的企業開支,包括法律、顧問及相關費用會上升。另一方面,集團透過出售住宅項目的收益,全額償還去年為完成悉尼皇冠涉及的4.5億澳元融資,集團整體淨債務目前約9億澳元。