澳洲當局續查皇冠違規風波 前主席帕克認疏忽歸咎躁鬱症

澳洲當局續查皇冠違規風波 前主席帕克認疏忽歸咎躁鬱症
帕克在公開調查中承認,在合規方面有明顯疏忽,並歸究其躁鬱症。(電視新聞截圖)

澳洲皇冠集團正接受新南威爾士州博監部門的公開查問,有關結果將決定皇冠集團能否獲批在悉尼開設只招待貴賓的賭場。外媒報導,澳洲皇冠集團前主席帕克(James Parker)在公開調查中承認,在合規方面有明顯疏忽,且形容個人操守「可恥」,並將此歸究於其躁鬱症。在查問中,帕克亦提及去年皇冠曾與新濠博亞娛樂考慮合併,不過最終未有成事。

報導續指,澳洲賭場大亨帕克在其豪華遊輪透過視像作供,當中亦提及2016年時皇冠集團有員工在中國因「賭博犯罪」被拘留。他承認,皇冠集團在中國招募貴賓之後,導致19名員工被捕,有關業務並不恰當。他表示,相信集團曾有法律意見認為這行為合法,又指這是「合規的失敗」,更形容為明顯的失敗。他也承認2015年曾就與皇冠集團政策有關的紛爭,威脅一名有意收購皇冠的商人,認為自己的威嚇電郵是「可恥」、「有失體面的」,並將有關行為歸究於其躁鬱症。

另外,有媒體報導,調查人員引述了皇冠集團2013年的董事會有關悉尼牌照的會議紀錄,當中包括牌照提到「避免與何鴻燊結盟」。而皇冠集團及由何鴻燊兒子何猷龍主管的新濠集團曾於2019年考慮合併。有關部門在公開調查中質詢帕克,是否知道有關條款禁止皇冠集團與何鴻燊、其子女和家族基金交易,帕克則表示「這在當時是正確的。」他又解釋,由於雙方均認為全面合併不可行,故最終未有成事。

新濠於2019年曾計劃購入皇冠集團約20%的股份。據媒體報導,皇冠集團非執行董事Michael Johnston在公開查問中表示,未有了解澳門賭王何鴻燊是否持有想收購皇冠股份的其他澳門持牌人股份。公開調查又顯示,雖然Michael Johnston曾希望從澳門獲得更多有關該交易是否適宜的資訊,但帕克試圖推動這筆交易。而皇冠集團的律師就表示,2006年澳洲維多利亞省一份報告指,何鴻燊對於新濠及其主席何猷龍並無影響力。

帕克於2015年12月辭任皇冠集團董事會主席,即發出威嚇電郵後不久,但辭任的理由一直未有向股東透露。2017年帕克重回董事會,並於2018年再度辭任,但由於James Parker目前仍持有約37%的皇冠股份,總值約22億澳洲元(約122.6億港元),故對皇冠集團的影響力仍舉足輕重。